Las zonas medioambientales francesas ZCR y ZPA

Las zonas medioambientales introducidas en Francia se pueden dividir en dos tipos de zonas: las zonas en las que se restringe la circulación y aquellas dónde el objetivo es la protección atmosférica. Las zonas donde se restringe la circulación se llaman “zonas de circulación restringida” (ZCR, según sus siglas en francés). Las zonas donde la prioridad es la protección del aire son las “zonas de protección atmosférica” (ZPA, según sus siglas en francés).

Las zonas medioambientales ZCR

Las zonas de circulación restringida, en francés “Zones à circulation restreinte” (ZCR), son aquellas zonas medioambientales que son permanentes. La mayoría son introducidas en los centros de las ciudades, con el fin de excluir a los vehículos antiguos del tráfico.
La introducción de una ZCR en Francia es una competencia de la ciudad o municipio en cuestión y estará regulada por la normativa nacional Décret ZCR 2016-847 del 28 de junio de 2016. Después de un proceso de audiencia de 6 meses establecido en la ley, que otorga a las personas afectadas el derecho de codecisión, la zona podrá entrar en vigor. Para circular por las ciudades o municipios de Francia con zonas medioambientales ZCR establecidas, es necesaria la viñeta Crit’Air, que consiste de 6 categorías.

La ciudad o el municipio determinará qué categoría de distintivo Crit’Air podrá circular en la zona medioambiental ZCR y en qué horas del día. Para ello deberá instalar una señal adicional debajo de la señal de ZCR. En esta señal adicional se indicarán los días y las horas en las que se pueda circular con una viñeta Crit’Air. Además, a través de las zonas medioambientales ZCR también se darán otras ventajas, como por ejemplo privilegios de aparcamiento. Sin embargo, estas ventajas adicionales serán determinadas por cada ciudad o municipio.
El objetivo a medio y largo plazo de una zona medioambiental ZCR es que, de modo progresivo, una categoría de viñeta tras la otra acabe siendo excluida de la circulación. Primero la categoría 5, entonces la 4, seguidamente la 3, y así de forma consecutiva, tendrán prohibida la circulación en determinadas horas del día.

Por norma general, en una zona ZCR no se prevé la prohibición de circulación para vehículos con viñetas de un color determinado en base a la situación meteorológica.
Sin embargo, puede ocurrir que el prefecto de una ZCR que se encuentre dentro de una ZPA excluya de la circulación, tanto en la ZCR como en la ZPA, a una o dos categorías de viñetas para el día siguiente, mediante una ordenanza y un anuncio público, en caso de que la situación meteorológica o un pico de contaminación atmosférica lo requieran. 

En la mediad en la que la ciudad con su zona ZCR no esté rodeada por una zona ZPA, no se dará este caso, ya que una mala situación meteorológica no le da el derecho a la alcaldía de la zona ZCR de limitar la circulación para determinados colores de viñeta.

Las zonas de protección atmosférica ZPA

En contraste con las zonas ZCR, las “zonas de protección atmosférica” —“Zones de protection de l’air” (ZPA) en francés— no son permanentes y sólo afectan a los municipios y grandes ciudades (“metropoles” en francés). Las zonas ZPA se establecen para grandes ciudades (por ejemplo, Grenoble) o para áreas geográficas enteras (por ejemplo, el Valle del Arve).
Estas zonas sólo son válidas en caso de pico de contaminación atmosférica. Esto significa que las restricciones a la circulación sólo serán válidas cuando se superen los límites establecidos de emisión de partículas suspendidas y óxidos de nitrógeno durante varios días. Según el nivel de contaminación se determinará qué color de viñeta puede circular en qué día por la zona. Las normas pueden ser distintas para cada zona ZPA y para cada gran ciudad. Tan pronto como la situación meteorológica mejore, las restricciones en la zona de protección atmosférica ya no serán válidas.

Una característica particular de las zonas de protección atmosférica ZPA es que sus límites (a menudo rurales) no están bien señalizados para los conductores que no conozcan la zona.
Según el Artículo R411-19 de la normativa de tráfico francesa, la decisión de introducir una zona de protección atmosférica y de definir las normas válidas a nivel local es competencia del prefecto del département en cuestión en la que se encuentre la zona ZPA. En Francia hay 95 départements. Tan pronto como una zona ZPA se haya definido, el prefecto publicará un decreto para darle carácter legal.

El prefecto del département anunciará las restricciones a la circulación en una zona de protección atmosférica, a más tardar, la tarde-noche del día anterior, incluso antes si la situación meteorológica es suficientemente previsible. La prohibición de circulación para determinados colores de viñeta se aplicará a la zona en su totalidad. En caso de que, además, dentro de la zona ZPA haya una ciudad con una zona ZCR, entonces las normas para las viñetas restringidas valdrán también en la zona ZCR. Las normas habituales en la zona ZCR volverán a ser válidas sólo en el momento que se anulen las restricciones en la zona ZPA.
Una característica particular de las zonas ZPA es también que se puede prohibir la circulación de uno o dos colores de viñeta al mismo tiempo que se permite la circulación de una parte de los vehículos prohibidos, en un día determinado, dependiendo de si la matrícula es par o impar.